Ventanas solares: la electricidad del futuro

El futuro de las energías que utilizamos a diario se resume en un término: sostenibilidad. Las fuentes renovables se están consolidando como la alternativa más adecuada para asegurar un futuro eficiente tanto desde el punto de vista de la producción eléctrica como desde la perspectiva medioambiental. Lo más novedoso en el sector de las energías renovables es la aparición de las ventanas solares, cuya implantación en edificios y hogares supondrá un cambio radical en la producción de electricidad.

La Universidad Estatal de Michigan (EE.UU.), ha sido propulsora de un innovador estudio sobre las propiedades y aplicaciones de los materiales solares transparentes, que ha abierto un nuevo horizonte de investigación en torno a la energía solar. En el origen de este estudio se encuentran las células solares transparentes, un material con mucho potencial que, bien trabajado, podría llegar a producir la misma cantidad de electricidad que proporcionan las placas solares convencionales.

tecnología solar transparenteRichard Lunt, profesor asociado de Ingeniería Química y Ciencia de Materiales en la Universidad Estatal de Michigan, ha sido una de las figuras más relevantes en el desarrollo de este proyecto. Junto a su equipo de investigación, Lunt ha concebido el concentrador solar luminiscente transparente, basado en la aplicación de este tipo de células.

Se trata de un material delgado y similar al plástico que se puede aplicar directamente sobre los vidrios, a modo de ‘lámina invisible’. Estas células solares altamente transparentes actúan de manera natural como sistemas de recolección solar, absorbiendo las longitudes de onda invisibles. Pero a través de procedimientos de ajuste, es posible lograr que capten también longitudes de onda ultravioleta e infrarrojos, que constituyen esa energía apta para ser transformada en electricidad.

¿Qué son las ventanas solares?

Al aplicar este material a los vidrios de las ventanas convencionales, se consigue hacer que este elemento arquitectónico no solo sea capaz de iluminar el interior de los edificios, sino de suministrar energía eléctrica para todo tipo usos.

El papel de las ventanas solares en el ámbito de las energías renovables

El desarrollo de este nuevo tipo de materiales introducirá cambios sustanciales en el aprovechamiento de la energía solar. Si bien es cierto que, por el momento, las ventanas solares solo son capaces de absorber un 5 % de la luz que reciben (frente al 15 – 18 % de los paneles tradicionales), los investigadores son muy optimistas con respecto a la aplicación de estos nuevos sistemas de generación de energía en los hogares y construcciones del futuro.

Las láminas que contienen estas células solares se pueden aplicar a cualquier tipo de superficie de cristal, pero el máximo grado de eficiencia lo alcanzan cuando se utilizan en grandes extensiones. Por este motivo, las fachadas de los edificios de oficinas y las cristaleras de las casas más amplias se presentan como los principales objetivos de estos estudios.

ventanas solaresEl profesor Lunt asegura que las próximas generaciones lograrán mejorar la eficiencia de las ventanas solares y que estas terminarán haciendo posible la aparición de construcciones autoabastecidas. Pero el uso de células solares no se reduciría solo a los hogares, sino que los beneficios de esta tecnología podrían utilizarse también en la recarga de las baterías de coches eléctricos mientras están en circulación e, incluso, aumentar la autonomía de los smartphones.

Generación de electricidad solar a través de las ventanas

¿Sabías que solo el 1,5 % de la demanda de electricidad en el mundo se obtiene a través de la energía solar? A pesar de que el uso de las energías renovables aumentó un 20 % entre 2015 y 2016 (según los datos del informe Estadísticas de Capacidad Renovable publicado por la Agencia Internacional de Energía Renovable), todavía queda un largo camino por recorrer en este ámbito.

Los factores económicos, sociales y medioambientales han hecho que los centros de investigación de todo el mundo se posicionen del lado de las energías renovables. No obstante, las cuestiones políticas y limitaciones gubernamentales podrían conseguir que la tecnología solar transparente aplicada a las ventanas en la arquitectura de nuestras ciudades se demorase más tiempo del deseado.

Sostenibilidad - Cuidado medioambiental - Green energyLa gran esperanza del empleo de estas nuevas tecnologías limpias y amables con el medio ambiente son las economías que están despuntando ahora, como sucede en gran parte de Asia. En estos mercados, la implantación de este tipo de ventanas podría tener incluso más impacto que en los países industrializados en los que las grandes empresas energéticas, en connivencia con los gobiernos, imponen sus propias reglas del juego.

En cualquier caso, y según las opiniones del equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Michigan, la idea de acabar con la dependencia de los combustibles fósiles ya no es una utopía. Las tecnologías solares transparentes y los avances en el almacenamiento de energía son muestra de ello.

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